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La Junta Escolar de Allentown aprobó presupuesto 2016-17

No contempla aumento de impuestos

ALLENTOWN, Pa. - La junta escolar de Allentown aprobó la noche del  jueves el presupuesto propuesto 2016-17, el cual no contempla ningún aumento en los impuestos.

El proyecto de presupuesto por $ 289,3 millones fue aprobado por unanimidad por la junta 9-0. Con esta aprobación, serían dos años consecutivos sin un aumento de impuestos.

El proyecto de presupuesto agrega posiciones de día completo en jardines de infancia, posiciones para-profesionales, incrementa las posiciones de entrenamiento y de teatro, y contempla poner al planetario de la escuela secundaria Louis E. Dieruff de nuevo en funcionamiento.

"Todas estas cosas son importantes para nuestros estudiantes", subrayó Robert Smith Jr, miembro de la Junta.

De acuerdo con un memorando distribuido en el distrito el pasado 6 de mayo por el director de finanzas Dr. John R. Clark, el presupuesto refleja una serie de supuestos importantes, los cuales no están garantizados. Tales suposiciones incluyen un incremento en el subsidio a la educación básica de un 3 por ciento; un aumento del aporte estatal de pensiones por $ 5 millones; aumento de más de $ 5 millones en los costos de las escuelas autónomas; reducción de más de $ 12.9 millones del balance del fondo no designado; y la asunción del aumento del impuesto a la propiedad del cero por ciento que permanecerá en vigor.

"Un presupuesto equilibrado es necesario para proporcionar los recursos que permitan continuar los programas educativos de calidad para los estudiantes," se puede leer en el memo del mayo de 6.

La junta también aprobó por unanimidad la tasa aumentada para la renovación de Highmark Blue Shield 2016-17 para el personal del distrito.

De acuerdo con Eric Dove, el negociador de distrito, la principal causa del aumento de la tarifa es porque hubo un aumento de reclamos.

"Hubo un aumento significativo en el uso de reclamos entre el período comprendido entre 2014 y el período de 2015", dijo.

Dove también dijo que las solicitudes de dólares se incrementaron en un 17,3 por ciento, mientras que la membresía del programa se redujo en un 3,3 por ciento, lo que resulta en una escalada en los costos de reclamos del 21,9 por ciento durante un período de 12 meses.

Dove señaló que la Ley de Atención Médica Accesible (en inglés, Affordable Care Act - ACA), "ha aumentado considerablemente los gastos del distrito escolar de Allentown."

Por ejemplo, dijo Dove, $ 1.2 millones de dólares en tarifas por reaseguro transicional y el impuesto de seguro de salud debe ser asumido por el distrito como resultado de esta ley (ACA).

"La Ley de Atención Médica Accesible no le ahorró a los contribuyentes mucho dinero, especialmente en este distrito", exclamó Smith. "Ley de Atención Médica Accesible se suponía que era para ayudar a los pobres y a la gente que mayormente necesita el cuidado de la salud, a las personas que no podían obtener cuidado de la salud, que no podían permitirse la asistencia sanitaria; pero lo que esta ley está haciendo en realidad es aumentar el costo para el distrito más pobre del país, uno de los más pobres".

La reunión de la junta para adoptar el presupuesto final está agendada para el 23 de junio.

En otros asuntos, la junta ofreció reconocimientos a los estudiantes Lizbeth Espíritusanto, estudiante Senior de Allen High School, y David Rodriguez, Senior de Dieruff mayor, por su servicio a la junta.

Rodríguez agradeció a maestros y al personal del distrito escolar por guiarle tanto en la vida como en el mundo académico.

"Estar en el distrito escolar de Allentown me ha ayudado a ser lo que soy hoy en día", dijo.


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