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Controversia alrededor del proyecto "Calle Siete'

El Concejo engaveta la propuesta hasta que no alcance consenso

Controversia alrededor del proyecto "Calle Siete'

ALLENTOWN, Pa. - La propuesta de añadir en las señalizaciones de la 'Seventh Street' de Allentown, las palabras 'Calle Siete' fue discutida ayer en el Concejo de la ciudad y evidenció una controversia al discutir la medida.

Todo comenzó con lo que parecía una sencilla iniciativa de unos miembros del Concejo de la ciudad de Allentown para dar un reconocimiento a la comunidad hispana por sus aportes, perspectivas y valores que le han añadido a la ciudad.

El sencillo gesto de colocar letreros en español a todas las señalizaciones de la Seventh Street, fue concebido principalmente por cuatro concejales, entre ellos los hispanos Julio Guridy y Cynthia Mota, para honrar a los latinos en el Mes de la Hispanidad.

Y es que de acuerdo a cifras del censo de Estados Unidos, la ciudad de Allentown ya tiene un 49,2% de residentes hispanos, lo que lo convierte en mayoría en la ciudad.

Pero además "en el area del corredor de la calle 7, la mayoría de los negocios y las empresas, son hispanas, en más del 67%" nos dijo el concejal Julio Guridy.

Sin embargo, añadió el concejal, la ciudad no exhibe ninguna nomenclatura en español, como sucede en otras ciudades del país donde la cultura hispana ha hecho también significativos aportes. Las iniciativas que existen han sido promovidas por el distrito escolar (Escuela Luis Ramos) y otros entes privados (Escuela Charter "Roberto Clemente" y Salón "Jesús Ramos" en Casa Guadalupe).

"No tenemos de parte de la ciudad ni una calle, ni un parque, nada que diga algo, un nombre hispano"

No obstante ayer esta propuesta del Comité de Obras Públicas no pasó en el Concejo de la ciudad. Si bien no fue rechazada, la misma fue "congelada" hasta tanto no obtenga consenso de residentes y comerciantes de la Calle SIete.

Y es que en la reunión del Concejo, los asientos estuvieron ocupados por quienes se manifestaban a favor y en contra de la medida dejando ver una clara división de opiniones.

Para Peter Lewnes, gerente del programa 7th Street/Main Street "es un tema que divide y no se está manejando bien". Además, agrega, los residentes no fueron consultados.

La mayoria de los opositores consideran que ese dinero debería destinarse a otros problemas como la basura, el crimen, la calidad de vida, iluminación de la calle y el estacionamiento.

Adicionalmente, consideran que lejos de aportar soluciones, crearía problemas por parecer una medida discriminatoira contra otras minorías, o por ser parecer una imposición del idioma español sobre el inglés.

No obstante, para los proponentes, el costo del proyecto no es tan elevado.

"Y esto es solamente quizas alrededor de 2.500 dólares, no como salió en el periódico que decía 5000 dólares"

Sin embargo, otros manifiestan estar de acuerdo con la nueva señalización en el principal corredor hispano que tiene la ciudad: la Calle Siete.

"Oh si me gustaría que la pusieran porque aquí veo muchos hispanos, que están viniendo de su país porque en su país las cosas no van muy bien que digamos" nos dijo José Luis Díaz Santana, residente de Allentown.

"Claro que eso es algo muy importante" añadió Vladimir Paulino trabajador de la Calle Siete.

Aunque iniciativas similares se conocen en otros lugares, como la calle 8 de miami, u otras iniciativas en Filadelfia, Nueva York, Texas, California o en Colorado, por lo pronto, Allentown no se sumará a ellas.


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