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Visita de 'Edición en Español' a un orfanato en La Romana

Reporte de Perla López-Baray de Rep. Dominicana

Corbetura en Rep Dominicana La Romana

ALLENTOWN, Pa.- La historia de hoy nos viene de La Romana en la República Dominicana. Esta ciudad localizada al este de ese país cuenta con uno de los centros turísticos más grandes y exclusivos del país conocido como Casa de Campo, pero también es el hogar de niños desamparados.

Edición en Español visitó allí el Orfanato Niños y Niñas de Cristo, el cual tiene una fuerte conexión con el Valle Lehigh ya que su mayor benefactor, Charles Decker, nació en Bethlehem y su fundadora, Sonia Hane, también vivió en Bethlehem.

Es decir, un orfanato a casi dos millas de distancia, pero cuyas raíces se encuentran en nuestra región.

Otro de los fundadores, Manuel Vásquez Ramírez, recuerda la labor de Sonia Hane. “Sonia Hane fue la persona quien llevó este orfanato en sus hombros toda la vida; fue una persona que muchas veces tuvo que tomar los alimentos de su casa, de sus hijos, para traerlos aquí al orfanato.”

Hane se retiró después de muchos años de servicio, pero Charlie Decker continúa sembrando su semilla de caridad y apoyando al orfanato a través de su fundación.

Precisamente la fundación de Charles Decker enfoca gran parte de su esfuerzo en el orfanato Niños y Niñas de Cristo. Y es gracias a este esfuerzo de amor que los niños procedentes de todos los rincones de la República Dominicana tienen un hogar que los acoge y donde se les enseña a ser personas de bien.

Tuvimos el privilegio de recorrer el centro donde viven las niñas, un lugar donde las cicatrices de pasados difíciles se pierden entre las sonrisas.

Allí nos encontramos con niñas que fueron abandonadas, maltratadas, o que son huérfanas o cuyos padres simplemente no pudieron sostenerlas.

Entre ellas, tuvimos el privilegio de conocer a Esther López.

“Cuando supe que esto era un orfanato, me dijeron que yo vine aquí porque mi mamá no me pudo mantener y me alimentaba solo con agua de sal y limón” dice al tratar de explicar sus raíces.

Esther tenía 13 días de nacida cuando llegó al orfanato. Ella ahora tiene 19 años.

“Gracias a Dios estoy viva. Le doy gracias a dios por la vivienda por la familia que tengo” dice sonriente Esther.

Ese corazón agradecido le permite enseñarles a bailar a las más pequeñas.

Angela de 10 años quiere ser bailarina, y comparte ese mismo sueño con Esther.

Esos sueños de superación se los inculcan en este maravilloso lugar.

Así nos lo relata Smoriol Ciprian encargada del Programa ‘Encuéntrame en el Medio’, quien en este preciso momento tienen un programa donde le enseñan a los chicos habilidades para la vida.

Ciprian también nos explica que las niñas y jovencitas tampoco descuidan sus estudios. “Tenemos nuestro propio chofer que las lleva a los diferentes colegios.”

Las enseñanzas cristianas también son una base sólida.  Esa fe en Dios es la que le brinda a estas niñas esperanza para su futuro y fortaleza para su presente.

“Le doy muchas gracias a Dios por lo que tengo” nos dijo Angela Peña entre lágrimas, quien perdió a su mamá cuando ella era pequeña. A pesar de esa pérdida, ella dice sentirse bien. “Porque en mi casa no tenía nada de lo que tengo aquí” nos dice llorando.

Gran parte de lo que tiene es gracias a Charles Decker, un hombre oriundo de Bethlehem y quien brinda apoyo económico a través de su fundación.

“Estamos tratando de ayudar a estos niños, brindarles alimento, un hogar seguro, los ayudamos con la educación para que se preparen para el futuro”.

Decker comenzó su fundación en el año 2004 y desde esa fecha se ha dedicado a ayudar a niños y niñas desamparadas en la República Dominicana.

“90% de nuestros esfuerzos se enfoca en el orfanato Niños de Cristo” dice  Decker.

Por ahora Esther dice que encontró a su madre, con quien habla por teléfono. Por ser mayor de edad, pronto podrá salir del orfanato y hacer su vida y quizás ver a su familia.

Mientras tanto comparte su aprendizaje con otros.

“Mi consejo es que ellos aprendan a amar lo que tienen y se amen a ellos mismos.”

 


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