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Uruguay: gobierno autoriza venta de marihuana medicinal

MONTEVIDEO (AP) - A contramano de los pasos que dieron otros países para legalizar el uso de la marihuana, el gobierno uruguayo autorizó la venta en farmacias de cannabis para uso medicinal tres meses después de permitir la comercialización de la droga para uso recreativo.
    
Un decreto del Ministerio de Salud difundido el jueves establece que todos los preparados autorizados que estén basados en CBD (cannabidiol, componente medicinal de la planta) y tengan menos de un 1% de THC (tetrahidrocannabidiol, componente psicoactivo) podrán venderse en las farmacias con la presentación de una receta médica. 
    
“Esto le da herramientas a quienes ejercen la medicina para recetar CBD sin otras autorizaciones especiales”, dijo a The Associated Press Diego Olivera, secretario general de la Junta Nacional de Drogas. 
    
Hasta ahora si un paciente necesitaba un producto de marihuana medicinal debía realizar un procedimiento especial ante las autoridades basado en el “uso compasivo” de la hierba, lo que lo habilitaba a importar el producto. Otros lo conseguían en el mercado negro. 
    
“La mayor importancia del decreto es que frena la creación del mercado negro que se estaba generando”, dijo el periodista Gabriel Pereyra, usuario de marihuana medicinal para tratar dolores de esquiva solución que derivan de una afección en su columna vertebral. 
    
Los extranjeros podrán comprar la marihuana medicinal en las farmacias, siempre y cuando presenten una receta de un médico uruguayo. 
    
La marihuana medicinal se usa para tratar enfermedades como la epilepsia y la esclerosis múltiple, entre otras, y también para aliviar el dolor. Existen medicamentos basados en la marihuana que combinan el CBD con ciertas dosis mayores de THC que no han sido autorizados por el momento. 
    
Pereyra había realizado el trámite para el “uso compasivo” de la droga y la importaba desde Estados Unidos. “En mi caso la marihuana medicinal tuvo un efecto importante sobre la ansiedad y el estado de ánimo frente al dolor”, contó. 
    
Uruguay ya había autorizado la venta de marihuana para uso recreativo en las farmacias, que comenzó el 19 de julio, pero no de los productos médicos basados en la hierba. 
    
Según datos del Instituto de Regulación y Control del Cannabis, hay 14.739 clientes registrados para comprar la marihuana recreativa que tiene un 2% de THC. Solo los uruguayos o extranjeros con residencia legal en el país pueden inscribirse para comprar la hierba. 
    
Unas 16 farmacias se inscribieron para vender la droga en el país pero varias desistieron debido a las dificultades para operar en el sistema financiero ya que los bancos se niegan a abrir cuentas a empresas vinculadas al comercio de la hierba. El gobierno estudia un mecanismo alternativo para comercializar la droga. 
    
El Parlamento sancionó el 10 de diciembre de 2013 una ley que transformó a Uruguay en el primer país en regularizar todos los aspectos vinculados al consumo de marihuana, desde la siembra hasta la llegada al público. 
    
La venta de la hierba en farmacias, el aspecto más polémico de la ley, sufrió numerosas dilaciones. 
    
La norma de 2013 también habilitó el cultivo personal de cannabis y la formación de clubes de cultivo, dos alternativas que tienen los mismos requisitos de inscripción. 
    
En cuanto a la marihuana recreativa, su adquisición por parte de extranjeros está prohibida y no se autoriza el turismo cannábico.

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